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I 5 peggiori programmi per frequent flyer

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le compagnie aeree dello spirito

Aereo | Joe Raedle / Getty Images

C'era una volta, i programmi frequent flyer sembravano un affare piuttosto semplice. Prenota un volo, guadagna miglia, quindi riscatta quelle miglia per un viaggio futuro. Vai tranquillo. Ma quello che era iniziato come uno sforzo di marketing per premiare e mantenere l'attività dei viaggiatori frequenti si è rapidamente trasformato in un business grande e complicato.

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'I programmi più grandi sono diventati centri di profitto a sé stanti', ha spiegato l'esperto frequent flyer Tim Winship in un articolo per ABC News . Le compagnie aeree guadagnano effettivamente vendendo miglia ai partner, guadagnando fino a $ 1 miliardo all'anno in questo modo. Ora le persone possono guadagnare miglia da acquisti con carta di credito, soggiorni in hotel e altro ancora e riscattarle per qualsiasi cosa, dai voli alle carte regalo. Il risultato è un sistema sempre più confuso e complesso per i consumatori. Come puoi sapere qual è il programma frequent flyer migliore per te o se vale la pena iscriversi?

La risposta dipende molto da come viaggi e da cosa vuoi da un programma. Alcune persone vogliono guadagnare voli gratuiti, ma altri sono più interessati allo stato d'élite e ai vantaggi associati, come l'imbarco anticipato e il controllo gratuito dei bagagli. Scegliere la compagnia aerea che offre il maggior numero di voli dal tuo aeroporto di origine verso i luoghi in cui desideri andare di solito ha senso, ma dovresti anche considerare altri fattori, come quanto sia facile guadagnare miglia, riscattare premi o trasferire miglia ad altri programmi .

Per aiutare le persone a valutare quale offerta fedeltà delle compagnie aeree è giusta per loro, US News & World Report ha recentemente classificato i 10 principali programmi frequent flyer negli Stati Uniti. L'elenco comprendeva tutte le principali compagnie aeree statunitensi, sebbene una manciata di compagnie aeree più piccole e regionali non fosse classificata.

Alaska, America e Southwest hanno tutte ottenuto ottimi punteggi, ma le altre grandi compagnie aeree non si sono comportate così bene. Ciò non significa che dovresti cancellare i loro programmi fedeltà, ma dovresti leggere attentamente le scritte in piccolo prima di registrarti, in modo da sapere esattamente quali vantaggi stai ottenendo.

Ecco i cinque programmi frequent flyer più in basso negli Stati Uniti, secondo Notizie dagli Stati Uniti e rapporto mondiale .

5. Virgin America Elevate

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Aereo da Virgin America | Justin Sullivan / Getty Images

Punteggio totale : 3.61 / 5

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Le persone che volano spesso da città della costa occidentale come Los Angeles e San Francisco possono beneficiare del programma frequent flyer di Virgin America. Il sistema di accumulo dei punti è chiaro e semplice e non ci sono date di blackout sui voli premio. Inoltre, le miglia possono essere riscattate per voli su Virgin Atlantic, Hawaiian, Emirates e altre compagnie aeree. Ma non puoi utilizzare i premi per le tariffe sui bagagli o gli acquisti a bordo e la disponibilità dei voli sulle compagnie aeree partner è limitata, il che ha contribuito al suo punteggio inferiore.

4. Restituzioni anticipate di frontiera

Aereo di frontiera

Aerei di frontiera | Michael Francis McElroy / Getty Images

Punteggio totale : 3.55 / 5

I viaggiatori nazionali attenti al budget acquistano voli economici su Frontier Airlines e il suo programma frequent flyer Early Returns è una scelta intelligente per le persone che viaggiano spesso da Denver e da alcune piccole città degli Stati Uniti, afferma US News. Ma la compagnia aerea ha meno voli giornalieri rispetto alle altre principali compagnie aeree e i vantaggi dell'abbonamento sono limitati a livello di base. Inoltre, le miglia scadono dopo 6 mesi di inattività dell'account. Otterrai più vantaggi, come l'imbarco prioritario e un bagaglio a mano gratuito, una volta raggiunte le 20.000 miglia.

3. United Mileage Plus

Reclamo bagagli United

Reclamo bagagli per premi United | Tasos Katopodis / Getty Images per Chase United

Punteggio totale : 3.45 / 5

Il programma frequent flyer di United vince punti per la sua ampiezza, afferma US News. I partecipanti possono segnare voli per più di 1.100 destinazioni nazionali e internazionali, tramite United direttamente o le sue 35 compagnie aeree partner. Ma le regole del programma sono complesse, è difficile prenotare biglietti premio e le miglia scadono dopo 18 mesi di inattività dell'account. Inoltre, US News ha assegnato a United solo 2 stelle su 5 per la qualità complessiva della compagnia aerea, il punteggio più basso dei quattro grandi vettori statunitensi.

2. Delta SkyMiles

Delta Airlines

Compagnia aerea Delta | Andrew Caballero-Reynolds / AFP / Getty Images

Punteggio totale : 3.11 / 5

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Delta ha recentemente fatto ondate con grandi cambiamenti al suo programma SkyMiles. Nel gennaio 2015, ha iniziato ad assegnare miglia in base al prezzo di acquisto del biglietto piuttosto che alle miglia volate, una mossa che avvantaggia i viaggiatori abituali con conti di spesa illimitati ma danneggia i volantini occasionali. (United e Southwest hanno apportato modifiche simili). Successivamente, ha annunciato che a partire da giugno 2016 i prezzi dei biglietti premio si sarebbero basati sulla domanda e sull'offerta anziché su un grafico fisso. Ciò potrebbe rendere il riscatto delle miglia più difficile e confuso per i viaggiatori. Questi cambiamenti hanno contribuito a far guadagnare a SkyMiles il secondo punteggio più basso tra i programmi frequent flyer statunitensi.

1. Spirito libero

Aeroplani dello spirito

Aeroplani spirituali | Joe Raedle / Getty Images

Punteggio totale : 1.16 / 5

Il vettore economico Spirit guadagna recensioni pessime dai clienti ed è ben noto per la sua strategia di prezzo à la carte che può attaccare volantini ignari pesanti costi aggiuntivi . Quindi forse non sorprende che anche il suo programma per frequent flyer ottenga un voto negativo. Mentre US News ha elogiato lo spirito libero per aver offerto diversi modi per guadagnare miglia e raggiungere lo stato d'élite, ha annullato il programma per lasciare scadere le miglia dopo soli tre mesi di inattività dell'account e per non consentire alle persone di trasferire miglia tra account. Inoltre, puoi utilizzare le miglia solo per i voli, non per i soggiorni in hotel o gli upgrade, e la disponibilità dei voli premio è limitata.

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